Hôtel Summertime – Tome 2 : Tanya

Après avoir refermé le premier tome, je n’ai pas résisté longtemps à me replonger dans l’univers d’Amy et Tanya et de retourner à Foxwood. Ce deuxième tome est une véritable ode à la saison automnale, et ce fut un vrai régal de participer aux évènements de saison ! Foxwood n’a pas grand chose à envier à Stars Hollow de ce côté-là (à part peut-être les Gilmore ^^). Et pour cause ! Comme chaque année à la même période, Foxwood célèbre William Monk, un cinéaste du début du 20ème siècle ayant réalisé toute une série de films d’horreur muets. Monk est un ancien résident de Foxwood, et plus précisément de l’hôtel Summertime qui apparaît dans plusieurs de ses films. De quoi agiter chaque année les habitants de notre charmant petit village et d’attirer les aficionados du réalisateur. Place aux déguisements, le festival Monk peut commencer !

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Ce deuxième tome est une nouvelle fois une jolie réussite. Nous retrouvons avec plaisir Amy et Tanya qui sont de retour à Foxwood pour les vacances d’automne. Elles rejoignent leur ami Callum, un grand amateur du travail de Monk. Ils décident d’organiser leur propre petit festival à l’hôtel Summertime. Ensemble, ils forment un beau trio plein de ressources. Ce n’est pourtant pas les déconvenues qui vont manquer et leur amitié sera mise à l’épreuve, notamment lorsqu’un acte de vandalisme remet en cause leur projet.

Plusieurs petites intrigues jalonnent ce deuxième tome dont l’une d’elle tourne bien entendu autour des ressources intarissables de l’hôtel. Il n’a pas fini de nous révéler ses secrets ! Louise Byron fait de nouveau un travail admirable sur l’ambiance, et tout ce que vous avez envie de faire lorsque vous refermez le livre, c’est de courir acheter quelques citrouilles afin d’assortir votre intérieur aux couleurs de l’automne. C’est le genre de petite lecture parfaite pour la saison.

-Emy

Hôtel Summertime – Tome 2 : Tanya, Louise Byron, Flammarion jeunesse, 236 p.

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Uprooted

Je vous parlais dans un précédent billet de la fourberie des jolies couvertures, et bien je peux vous affirmer que ce roman en est le parfait exemple. Uprooted avait pourtant tout pour me plaire, de son résumé attrayant aux avis dithyrambiques sur Goodreads, en passant par son esthétique parfaite. The whole package. Mais au final, la magie n’a pas fonctionné avec moi.

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Agnieska vit au sein d’un village situé aux abords du « Bois », une forêt enchantée dont les maléfices ne manquent pas d’originalité et ne cessent de perturber la vie des contrées qui le bordent. Les villageois bénéficient de la protection d’un puissant sorcier, le Dragon. En échange, tous les dix ans, celui-ci contraint les villageois à lui livrer une jeune fille de 17 ans, qui part vivre avec lui dans sa tour, située à côté du village. Personne ne sait ce qui arrive aux jeunes filles lorsqu’elles sont à son service. Ce qui est certain, c’est qu’une fois qu’elles sortent de la tour, elles ne se réinstallent jamais au sein de leur village. Elle partent pour la ville où elles décident le plus souvent d’obtenir une éducation. Certains diront qu’il leur offre un avenir, mais personne ne sait en échange de quoi… Cette année, une nouvelle jeune fille sera choisie. Tous pensent que Kasia, l’amie la plus proche d’Agnieska sera celle que le Dragon emmènera, mais le lecteur se doute bien qu’il en sera tout autrement…

Il y a beaucoup d’éléments et de passages de ce roman que j’ai découverts et lus avec plaisir. Le mystère tournant autour du Dragon, la façon dont la magie est abordée (de prime abord) et les mystères qu’elle renferme notamment dans les différentes façons de la pratiquer, le rapport à la nature, elle-même intimement liée à la magie, ainsi que le style d’écriture de l’auteur qui dans un premier temps nous plonge dans l’atmosphère du conte de fée dans ce qu’il a de mystérieux et d’inquiétant, sont autant d’aspects de l’intrigue qui offraient au roman un immense potentiel.

Pourtant, Uprooted ne m’a pas du tout convaincue. Ce qui commençait comme une histoire captivante s’est transformé en un récit brouillon où chacune des parties semblaient artificiellement rattachées les unes aux autres. Chaque évènement mène à un autre, le rythme est effréné, mais plutôt que de nous emporter, c’est l’impression que tout se suit et s’enchaîne pour nous faire oublier le manque de profondeur de l’intrigue qui nous gagne. Certains passages deviennent longs, trop longs et on n’a qu’une envie c’est de balayer la page d’un regard en diagonale. Les personnages manquaient eux-aussi de consistance. On ne sait rien sur Agnieska à part qu’elle a toujours un air désordonné (et je veux bien dire, toujours, car l’auteur nous le rabâche au moins toutes les trois pages), un côté impulsif et capricieux qu’on ne comprend pas et qui ne colle pas à l’image que l’auteur tente vainement de nous imposer. Et puis surtout, comment, en développant de telles capacités si rapidement (là aussi, peu vraisemblable…), ne s’est-elle pas rendue compte plus tôt de sa vraie nature ? Le Dragon est quant à lui lunatique et presque constamment malpoli, mais personne ne sait pourquoi. On passe son temps à attendre d’en savoir davantage, sur les personnages, certes, mais aussi sur le monde dans lequel ils évoluent, sur la pratique de la magie, mais surtout sur la façon dont elle fonctionne. En l’occurence, on a tendance à voir apparaître des sorts qui fonctionnent (ou pas) selon ce qui arrange l’auteur à tel moment de l’intrigue. On n’y croit pas car on ne comprend pas, et on attend jusqu’à la fin qu’on nous l’explique. Les relations entre les personnages souffrent elle-aussi d’un manque cruel de profondeur. Il n’y a ni complicité ni alchimie, et la romance (totalement dispensable au passage) est assez mal amenée… C’est vraiment dommage. L’histoire et les personnages sont finalement noyés dans un flot d’actions franchement peu intéressantes.

La deuxième moitié du roman m’a totalement désintéressée. On s’éloigne de l’intrigue principale, et ce que l’écriture prend en rythme, cette dernière perd en intérêt. Personnellement, lire des dizaines de pages interminables décrivant des batailles franchement dispensables, très peu pour moi.  Ma lecture fut assez chaotique jusqu’aux deux derniers chapitres où j’ai retrouvé un soupçon de ce qui avait capté mon attention au début de ma lecture. J’ai bien aimé ce que l’auteur offre à son personnage en fin de récit, et je pense d’ailleurs qu’il aurait été plus intéressant de développer cet aspect-là.

En résumé, Uprooted est un roman qui a abandonné ses promesses en cours de route. Je partais extrêmement confiante, et ma déception n’en fut que plus grande. Même si je suis la première à reconnaître et à répéter que tout n’est pas à jeter, Uprooted n’en demeure pas moins un roman que je ne vous recommande pas. Si certains d’entre vous l’ont lu, je serais plus que ravie d’en discuter avec vous dans les commentaires !

-Emy

Uprooted, Naomi Novik, Macmillan, 438 p.

No man is an island – Every book is a world

Si vous voulez une jolie histoire toute douce se déroulant au coeur des livres, n’hésitez pas à vous plonger dans The storied life of A.J. Fikry. Ce petit roman vous apportera réconfort et tendresse.

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A.J. Fikry est un homme abîmé par la vie. Veuf, il vit dans l’appartement au-dessus de sa librairie, Island books située sur une petite île sur laquelle il n’est pas aisé de se rendre. A.J. est l’archétype du libraire replié sur lui-même, acariâtre et prétentieux. C’est en tout cas l’idée que s’en fait Amelia, représentante pour une maison d’édition qui se rend pour la première fois à Island Books pour présenter les nouvelles parutions de saison. La librairie d’A.J. est son terrier, un terrier fait de chagrin et de solitude, et dans lequel la flamme vive d’un feu de bois n’a pas brûlé depuis longtemps. Gare à qui s’y aventure. Pourtant, il y a bien quelque chose dans l’écriture de Gabrielle Zevin qui nous invite à ne pas juger trop vite cet ours mal léché. Et l’arrivée de Maya confirme nos soupçons de lecteur (très) perspicace (précisons-le). Maya est une petite fille très éveillée qui a été abandonnée par sa maman au sein de la libraire. Elle demande à A.J. d’en prendre soin et de donner aux livres une place significative dans son éducation, mais surtout dans sa vie. Et à partir de là, la vie de notre cher libraire prend un nouveau tournant.

L’histoire que nous conte Gabrielle Zevin est pleine de douceur et de vie. Aux côtés d’A.J. circule toute une bande de personnages qui ne manquent pas de donner ses couleurs au roman. The storied life of A.J. Fikry est un roman fait de personnages et de livres avec en son centre un libraire peu commun, imparfait et caractériel au sens littéraire bien affûté, et beaucoup moins snob qu’il ne voudrait le faire croire. Ceux qui parviennent à voir au-delà des apparences font partie du cercle des privilégiés. Et nous, lecteurs, jubilons d’en faire partie.

Ce que j’ai beaucoup aimé dans ma lecture, c’est que l’on ne suis pas uniquement l’évolution d’A.J. et de la communauté qui gravite autour de lui à l’arrivée de Maya. Le roman s’étale sur un grand nombre d’années, en nous offrant quelques pistes sur le sens de la vie, l’importance des livres et l’amour dans son sens le plus large. The storied life of A.J. Fikry est un joli roman que je recommande à tous les amoureux des livres pour qui ces derniers ne sont pas qu’une simple source de divertissement. Ils sont nos guides et nous aident au quotidien à démêler les noeuds les plus inextricables de notre existence. Certes, The storied life of A.J. Fikry n’est pas un roman parfait, mais c’est un roman avec un côté utopique qui met du baume au coeur. Au fond, c’est tout ce que je lui demandais. Tentés ? Déjà conquis ? Dites-moi tout !

Par ailleurs, l’auteur m’a sacrément donné envie de lire les nouvelles de Flannery O’Connor (A.J. est un grand amateur de nouvelles qu’il juge être un exercice bien plus périlleux que celui du roman, et celles de F. O’Connor figurent parmi ses préférées). En avez-vous déjà lues ?

-Emy

 The storied life of A.J. Fikry, Gabrielle Zevin, Abacus, 320 p.

Titre français :  L’histoire épatante de M. Fikry et autres trésors

Le secret de la manufacture de chaussettes inusables

Comme tous ceux qui ont adoré Le cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates, c’est avec une certaine appréhension, mais aussi avec beaucoup d’enthousiasme que j’ai vu apparaître sur les tables des librairies le nouveau roman d’Annie Barrows. Je me méfiais de son titre français que je soupçonnais tarabiscoté pour faire écho à celui de son prédécesseur et surfer sur son succès. J’ai d’ailleurs trouvé le titre original bien plus approprié (The truth according to us). Mais au fond, cela n’a pas bien grande importance, car derrière son titre vendeur se cache un roman merveilleux que j’ai découvert avec un immense plaisir.

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Layla Beck, fille de sénateur habituée à un certain train de vie, se voit couper les vivres par l’instance paternelle qui juge que si sa fille est assez indépendante pour refuser le prétendant de son choix, elle l’est également pour subvenir à ses propres besoins. Grâce à l’aide de son oncle, on lui confie la commande d’un livre dans le cadre d’un projet gouvernemental. Elle doit se rendre en Virginie Occidentale, dans la petite ville de Macedonia pour en écrire l’histoire. Sur place, elle prend pension chez les Romeyn, une famille autrefois reconnue au sein de la petite ville et autour de laquelle plane un certain mystère aujourd’hui. Elle y fait la connaissance de Willa et Bird, les deux petites filles de Felix, seule figure masculine au sein de la maison. Felix est souvent en déplacement pour ses « affaires », et c’est essentiellement l’une de ses soeurs, Jottie, qui s’occupe des filles. Layla débarque donc au sein de cette maisonnée à la dynamique assez particulière et dont l’histoire résonne toujours dans la petite ville de Macedonia.

Le secret de la manufacture de chaussettes inusables est un roman magnifique où les personnalités s’entrechoquent et où la bonne répartie et les histoires incongrues ne manquent pas. Difficile de ne pas s’attacher à cette famille plutôt unique et d’en découvrir tous les secrets. C’est également un roman qui transpire la féminité de par ses narratrices, Willa et Layla, mais également en raison de tous les autres personnages féminins qui l’habitent, comme celui de Jottie, et ceux de ses soeurs aux personnalités atypiques dans une moindre mesure.  Jottie est un personnage magnifique, beau dans sa simplicité et son humanité. Elle a renoncé à beaucoup de choses, et vit toujours douloureusement la perte de son amour de jeunesse ainsi que la trahison dont elle a été victime, mais elle ne déteste pas la vie qu’elle s’est construite pour autant. Elle déborde d’amour pour ses nièces, et si elle rêve parfois d’un avenir meilleur, c’est surtout pour ces dernières. La petite Willa est aussi un personnage que j’ai énormément aimé. Elle est pleine de personnalité et de vivacité, en plus d’être une lectrice vorace. Son père et sa tante Jottie sont ses héros. Elle ne comprend pas toujours leurs décisions et leurs comportements, mais ces derniers exercent sur elle une fascination éveillant constamment sa curiosité. Au cours du récit dont elle détient une part importante de narration, Willa va passer de l’enfance à l’adolescence, cette période si cruelle où les illusions se perdent en même temps que les certitudes s’effritent. Elle fait partie de ces personnages dont on sait qu’ils seront promis à un avenir brillant parce qu’ils ont quelque chose de différent ; Willa est un petit éclat de verre qui n’a pas encore réalisé qu’il est un diamant brut. Le personnage de Layla est quant à lui essentiellement dessiné à travers sa correspondance où elle partage ses sentiments concernant sa nouvelle vie et les rencontres qu’elle y fait. Layla est un personnage qui connait lui aussi une belle évolution. L’insouciance et la désinvolture seront reléguées au placard pour laisser place à une maturité sincère et tendre. Ces trois personnages sont l’âme du roman, ils nous apportent énormément et ne manquent pas de nous émouvoir à plusieurs reprises.

Dans un style plutôt lent, le roman alterne plusieurs voix et structures narratives, lui donnant un rythme en parfaite adéquation avec l’histoire. Nous ressentons aux côtés de Layla la moiteur et la langueur propres aux étés cuisants où tout et rien se passe en même temps. Avec l’arrivée de la jeune femme, la chaleur monte, les personnalités s’exacerbent et les questions se posent. En cet été de 1938, les secrets de Macedonia se révèlent, et avec eux, sont exorcisés ceux de la famille Romeyn. Le secret de la manufacture… nous confie une histoire forte et émouvante que je vous recommande de tout coeur.

-Emy

Le secret de la manufacture des chaussettes inusables, Annie Barrows, Editions Nil, 621 p.

Hotel Summertime – Tome 1 : Amy

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Je mentirais si je disais que ce petit livre jeunesse ne m’avait pas d’abord séduite pour sa couverture. C’est d’ailleurs un peu pour ça que je n’ai pas craqué tout de suite. Vous voyez, je craignais que cette adorable couverture ne soit en réalité qu’une fourberie bien déguisée. Et puis le deuxième tome est sorti. Et le troisième. Franchement à trois contre un, difficile de résister. Et ils ont tellement réussi leur coup les vilains que je suis repartie avec les trois directement. Rien à voir avec le self control, c’était simplement une bataille perdue d’avance. Que ceux qui n’ont jamais été les victimes de ce genre de combine me jettent le premier livre !

Amy débarque avec son petit frère Thomas à Foxwood, quelque part dans la campagne anglaise. Depuis que son père s’est remarié, elle a hérité d’une demi-soeur, Tanya, et c’est chez les grands-parents de celle-ci qu’elle réside pour les vacances, pendant que leurs parents sont en lune de miel. Le moral n’est pas au beau fixe, les deux jeunes filles se sentent abandonnées par leurs parents, et ne s’entendent pas. Heureusement, l’ambiance est douce à Foxwood, et les choses deviennent très intéressantes lorsqu’elles découvrent l’hôtel Summertime, abandonné depuis des années par un propriétaire mystérieux…

Hotel Summertime s’est révélée être une très jolie lecture jeunesse. Douce et simple, exactement ce à quoi je m’attendais, tout en réussissant à me surprendre. L’intrigue est vraiment agréable à suivre et l’ambiance pleine de charme. Malgré la prévisibilité propre au genre, l’auteur a su parsemer son histoire d’éléments inventifs et originaux. Les personnages sont plaisants et volontaires, les adultes un peu caricaturés, sans pour autant que ça n’entache notre lecture. Si vous avez des enfants dans la tranche d’âge du public ciblé, je pense que ça leur plaira beaucoup. Et si vous êtes un grand enfant, comme moi, je pense que vous passerez également un très bon moment à Foxwood !

-Emy

Hôtel Summertime – Amy, Louise Byron, Flammarion Jeunesse, 214 p.